Buscando fábricas artesanales de cerámica por el mundo, nos hemos topado con Heath Ceramics, una empresa de San Francisco que lleva fabricando cerámica desde 1948. Pero siempre con una misma premisa: que las piezas sean hechas a mano por artesano locales, de la zona de la Bahía de San Francisco.

Hacer buenos productos para la buena gente. Es otro de los puntos importantes de la filosofía de Heath Ceramics, con más de 50 años de trayectoria. Comenzaron en 1948 con una primera fábrica, en California, y hoy cuentan con varios estudios repartidos por San Francisco y Los Ángeles, una fábrica especializada en azulejos, y hasta una sala de exposiciones.

Pero la historia de Heath Ceramics, es la historia de 2 familias.
Los diseñadores Robin Petravic y Catherine Bailey tropezaron con una fábrica curiosa -que fabricaba cerámica- en un lugar improbable: Sausalito, California. Se trataba de Heath, una compañía fundada por Edith y Brian Heath en 1948.

Edith y Brian eran ceramistas, cuyo trabajo comenzó a crecer gracias a que la empresa de decoración y diseño Gump’s, se fijó en ellos. Fabricaron para ellos vajillas, y cuando los encargos comenzaron a crecer, se trasladaron a un edificio en California, el actual espacio de Heath Ceramics.

Edith diseñó sus piezas para un único horno de cocción, a una temperatura inferior a la normal, por lo que ahorraba. Su trabajo dejó avances en el desarrollo de la arcilla y del esmalte, haciendo de Heath Ceramics un lugar único en historia de cerámica.

Pero fueron Robin y Catherine los que retomaron el legado. Vieron que la fábrica tenía un gran potencial para crear un modelo de negocio holístico, basado en la cerámica, integrando diseño, fabricación y venta.

Compraron Heath Ceramics en 2003 y desde entonces aumentaron la productividad creando una oferta de producto menor, pero más productiva y basada en la colaboración con artistas, fabricantes independientes y empresas.

*Imágenes adquiridas en las redes sociales de Heath Ceramics

Hoy cuentan con su propio showroom en el Mission District de San Francisco producen para hoteles y restaurantes y han ganado premios de diseño, entre ellos el Premio Nacional de Diseño de Cooper Hewitt en 2015.
También han escrito el libro Tile Makes The Room, que explora el papel integral de los azulejos en el diseño de proyectos en todo el mundo.

Se pueden visitar ambas fábricas, la de California original, especializada en vajillas, y la segunda en San Francisco.

Cuentan también con una iniciativa muy interesante que se llama The Heath Clay Studio, cuyo director es el diseñador y ceramista Tung Chiang.
Allí se dedican a la experimentación. Nuevos esmaltes, formas, procesos… que comparte con la comunidad en esta página mediante galerías de fotos: http://www.heathceramics.com/home/pages/discover-heath/studio-stores/heath-clay-studio

En sus redes podemos apreciar el resultado del trabajo de esta fábrica, vajillas de colores naturales, formas serenas y muy actuales, con algo de diseño nórdico, que también salta a la vista.

Su trabajo en redes sociales es tan profesional como sus piezas. Las fotos que cuelgan en Instagram son de gran calidad, y muchas de ellas ambientadas.
Cuentan con más de 80 mil seguidores en esta red social y más de 35.000 me gusta en Facebook.

 

Han crecido tanto que hoy realizan también trabajos en otro materiales como tela y madera.
Vale la pena echar un vistazo a su sección de “amigos” de Heath Ceramics.

Marcas y productores con alto grado de diseño en sus piezas.

ADEMÁS… Top 5 contenidos en Redes Sociales, de la última semana

1. Entrevista a Marta Cerámica: https://www.marphil.com/marta-ceramica-cuando-la-ensenanza-vocacion/
2. La escuela de Arte de Francisco Alcántara, por dentro: https://vimeo.com/205693431?ref=fb-share&1
3. Cómo crear formas imaginarias: https://www.youtube.com/watch?v=NFgoAdav69k&feature=youtu.be
4. Reseña del libro Diseño de cerámica: https://www.marphil.com/diseno-ceramica-anthony-quinn/
5. Haciendo cerámica con sistemas de compresión: https://t.co/g4tezQoNJX

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